Description du Tour

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Yangon – Inle – Indein – Sagar – Bagan – Cruise – Mandalay – Sagaing – Ava – Amarapura – Mingun – Pyin Oo Lwin

[15 Jours/ 14 Nuits]

Ce circuit s’adresse au voyageur qui a le temps et les moyens de faire les choses à fond et désire ne rien manquer. Visitez les sites culturels les plus importants du Pays Doré et profitez d’une croisière Grand Luxe sur l’Ayeyarwaddy, le fleuve-mère de la Birmanie.

Points Forts

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La Birmanie à son meilleur avec croisière fluviale de luxe
  • Découverte des principaux sites historiques et culturels du pays
  • Visitez la vibrante métropole Yangon
  • Explorez le site archéologique de Bagan avec ses milliers de pagodes et temples anciens, classé Patrimoine Mondial de l’Humanité par l’UNESCO
  • Découverte de la culture et les traditions artistiques à Mandalay, l’ultime capitale Royale du pays
  • Voyagez princièrement à bord d’un bateau de croisière de grand luxe
  • Voyez les pêcheurs Intha qui rament debout avec une jambe et les villages lacustres du Lac Inlé
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Itinéraire

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La Birmanie à son meilleur avec croisière fluviale de luxe [ 15 Jours/ 14 Nuits ]
Jour 01: Arrivée à Yangon et Tour de Ville

Accueil à votre arrivée à l’aéroport de Yangon par de charmantes hôtesses en costume national qui vous remettront des guirlandes de fleurs de jasmin en signe de bienvenue. Vous recevrez également un sac en bandoulière traditionnel et une carte du Myanmar fort utile. Transfert à l’hôtel et installation.

Yangon est la métropole et le point d’entrée principal au pays. Unique en Asie du Sud-Est avec ses parcs ombragés, ses rues bordées d’arbres tropicaux et ses lacs romantiques, Yangon est aussi une ville bien animée. Les attractions principales sont la fameuse pagode dorée de Shwedagon, vieille de plus de 2500 ans et les quartiers du centre-ville parsemés d’anciens immeubles coloniaux.

Dépendant de l’heure, visitez la Pagode Chaukhtetgyi qui renferme une statue du Bouddha Couché de 65 m de long, un premier pas dans la découverte du Bouddhisme Birman. Remarquez le détail des vies passées du Bouddha gravées sur la plante des pieds de la statue. Dans les corridors de la pagode, vous rencontrerez certainement des astrologues et diseurs de bonne aventure qui auront de quoi vous étonner.

Puis, vous vous dirigerez vers le centre-ville pour y voir l’animation des quartiers commerçants. Visitez le Quartier Colonial avec ses édifices Victoriens du temps du Raj Britannique. Voyez la Haute Cour de Justice, la Mairie de Yangon, le Bureau de Poste, la Maison des Douanes et d’autre immeubles moins connus mais tout aussi fascinants.

En fin d’après-midi, visite à la stupéfiante Pagode Shwedagon avec son immense stupa doré qui domine la ville. La pagode est en tout temps animée par une foule de visiteurs birmans, moines et moniales qui viennent prier et rendre hommage au Bouddha en lui apportant des fleurs, en allumant des cierges. Le coucher de soleil ajoute à la mystique du lieu et vous laissera certainement un souvenir impérissable.

En déambulant autour du grand stupa doré, vous constaterez la ferveur de Birmans dans leur pratique du Bouddhisme et admirerez les arts décoratifs anciens, sans oublier la très importante dimension astrologique. Vous serez envoutés par les chants rythmiques des fidèles et le tintement des cloches.

Nuitée à Yangon

Jour 02: Yangon – Hèho en avion et visites sur le Lac Inlé

Après le petit déjeuner, transfert vers l’aéroport pour votre envolée vers Hèho.

À l’arrivée, rencontrez votre nouveau chauffeur et prenez la route vers Nyaung Shwé (-28 km), une ancienne capitale de l’État Shan et point d’accès au célèbre Lac Inlé. Première visite, le Monastère de Shwé Yan Pyay, un fascinant monastère en bois, tout juste à l’extérieur de Nyaung Shwé. Vous admirerez l’édifice en bois de teck teint en rouge avec ses fenêtres ovales richement décorées de mosaïques et de dorures. Superbes photos pour votre album souvenir.

Après l’installation à l’hôtel, prenez place à bord d’une pirogue motorisée pour une excursion sur le lac. Voyez les villages flottants des ethnies Pa-O et Intha ancrés ici et là le long des rives du lac. Vous serez surpris de voir comment les Intha rament debout avec une jambe enroulée à la pagaie, par leurs méthodes de pêche singulières, les jardins flottants et surtout, vous apprécierez la beauté tranquille du paysage.

Visitez la Pagode Phaung Daw Ou, le principal lieu sacré sur le Lac Inlé, avec ses 5 statues anciennes du Bouddha complètement recouvertes de feuilles d’or; le Monastère Nga Phe Chaung; le plus ancien et plus grand monastère de la région qui s’enorgueillit d’une collection de statues antiques du Bouddha provenant de diverses régions, une visite qui vaut certainement le coup d’œil.

Faites un arrêt pour visiter un atelier de tissage de la soie et de fibres de lotus pour observer la production à l’ancienne de ces tissus exotiques. Le claquement rythmé des métiers à tisser vous ramène à une autre époque. Terminez la matinée par la visite d’un atelier où des femmes roulent à la main les cigares traditionnels birmans appelés cheeroot (tchiroute).

Pour déjeuner, goûtez aux fameuses nouilles Shan et au poisson frais du lac dans un restaurant local.

Plus tard dans l’après-midi, retour vers votre hôtel en pirogue. Vous apprécierez le coucher du soleil et la sereine beauté du lac à cette heure.

Nuitée au Lac Inlé

Jour 03: Lac Inlé - Indein - Lac Inlé

Après votre petit déjeuner, partez en pirogue motorisée à la découverte du Marché des 5 Jours qui se tient en rotation dans chacun des villages du lac. Vous y verrez les tribus montagnardes, hautes en couleur, qui descendent de leurs villages pour vendre leurs produits et acheter leurs provisions.

(Veuillez prendre note que le marché se tient quotidiennement sauf les jours de pleine lune et de lune noire.)

Puis, la pirogue vous amènera à Indein, un ancien complexe de pagodes Pa-O situé dans un recoin pittoresque du lac. Une promenade à travers une forêt de bambous débouche sur les ruines de la Pagode Nyaung Ohak, datant du 14ième au 18ième siècle. De là, un escalier couvert, bordé de vendeurs de souvenirs, mène à la Pagode Shwé Indein. De ce point de vue privilégié, vous aurez de superbes vues sur le lac, les montagnes qui l’encerclent et toute la région.

Vous prendrez le déjeuner dans la forêt de bambous. Un régal avec leurs salades d’avocat et une pizza composée entièrement de produits locaux par les dames Intha. Ces mets sont hygiéniques et appropriés pour les estomacs étrangers.

Sur la voie du retour, un arrêt pour visiter des entreprises familiales d’artisans orfèvres, artistes de l’argent, ébénistes et charpentiers-constructeurs de pirogues. Vous serez surpris par l’ingéniosité des méthodes anciennes encore utilisées.

Nuitée au Lac Inlé

Jour 04: Lac Inlé - Sagar - Lac Inlé

Excursion matinale en pirogue du lac vers le village de Sagar (-3 heures). Vous admirerez les paysages fantastiques du Lac Inlé, ceinturé de montagnes imposantes, les nombreux villages lacustres et les jardins flottants. Faites un arrêt pour visiter un village d’artisans potiers et pour une séance photo au pittoresque site religieux de Tharkhaung.

Un déjeuner simple sera pris dans un restaurant du village de Sagar suivi de la visite du site archéologique. Vous verrez les ruines d’un ancien complexe de pagodes dont certaines sont submergées et d’autres sur la terre ferme. La plupart des stupas et des statues religieuses datent du 16ième au 18ième siècle.

Nuitée au Lac Inlé

Day 05: Lac Inlé – Hého – Bagan en avion et visites

Transfert matinal vers l’aéroport de Hèho pour y prendre votre vol vers Bagan.

Bagan est parmi les sites archéologiques les plus importants en Asie du Sud-Est et a été la capitale du Myanmar pendant plus de 2 siècles (1044-1286). La cité s’étend sur la rive gauche du fleuve Ayeyarwaddy.

Dans un rayon de104 km2, plus de 2000 stupas, temples et pagodes de brique rouge décorent la plaine.

À votre arrive, votre guide vous amènera sur le site archéologique de Bagan, classé au Patrimoine Mondial de l’Humanité de l’UNESCO.

Débutez la visite avec la Pagode Shwezigon. Construite en 1057 par les rois Anawrahta et Kyansittha; c’est une des plus vieilles et plus impressionnantes pagodes de Bagan.

Au village de Wetgyi Inn, le Gupyaukgyi, un temple d’inspiration indienne recèle de très belles fresques murales qui décrivent les Jakatas, le récit des vies précédentes du Bouddha.

Puis, voyez le Temple Htilominlo; reconnu pour ses fines moulures de plâtre. Finissez la matinée avec la visite du Temple Ananda, construit en 1105, le plus élégant de tous les monuments à Bagan.

Déjeuner dans un restaurant local et retour à l’hôtel pour prendre un peu de repos pendant les heures chaudes de la journée.

En fin d’après-midi, votre guide vous rejoindra pour partir en calèche traditionnelle visiter le Temple Thatbyinnyu; construit au 12ième siècle et le plus haut édifice à Bagan, avec ses 60 mètres; puis le Temple Dhamanyangyi; le plus vaste des temples de Bagan, dont la conception est similaire à celle du temple Ananda et finalement, la majestueuse Pagode Shwesandaw, particulière pour ses 5 terrasses construites par le roi Anawrahta en 1057.

Terminez cette journée enrichissante par un splendide coucher de soleil sur la plaine parsemée de joyaux archéologiques.

Nuitée à Bagan

Jour 06: Visite de Bagan

Commencez par le marché de Nyaung Ou pour voir où et comment les Birmans achètent quotidiennement leurs denrées fraîches, les fruits de saison et une grande variété de fleurs. La meilleure heure pour visiter le marché est le matin, entre 8h et 9 :30h.

Après cette orgie de couleurs, de sons et d’odeurs, partez à la découverte du Temple Manuha avec ses 3 statues du Bouddha Assis et une du Bouddha qui atteint le Nirvana. Puis, le Temple Nanpaya; un temple d’inspiration indienne où vous verrez des délicates sculptures de Brahma et d’autres dieux Indiens. Ensuite, une visite aux ateliers de laque s’impose car il s’agit là d’un des arts traditionnels de Bagan. Voyez comme les artisans décorent et polissent patiemment des objets d’art d’une grande finesse.

Déjeuner traditionnel Birman dans un restaurant local. Ne manquez pas d’essayer le Poneyaygyi, une purée de pois, spécialité de la région, généralement préparée en curry végétarien ou en salade délicieuse.

Après déjeuner, retour à l’hôtel pour vous détendre au bord de la piscine pendant les heures chaudes de la journée.

En fin d’après-midi, une excursion au village de Minn Nan Thu vous permettra d’observer le mode de vie simple des paysans et quelques petites entreprises familiales d’artisanat. Parcourez les pagodes autour du village, notamment le Temple Phayathonzu, un complexe de 3 temples reliés par d’étroits passages, le Temple Nanda Mannya dont les murs sont décorés de jolies fresques. Rendez-vous à la Pagode Bupaya, une pagode en forme de potiron sur la rive de l’Ayeyarwaddy, un des meilleurs endroits pour observer le coucher du soleil.

Nuitée à Bagan

Jour 07: Embarquement à bord du Anawrahta pour une croisière de grand luxe (Heritage Line) Bagan – Pakkoku

Vers midi, embarquez sur le luxueux bateau de croisière, au quai de Bagan. Après le cocktail de bienvenue et les instructions d’usage, installez-vous confortablement dans votre cabine, votre résidence pour les prochains jours.

Le déjeuner est servi pendant que le vaisseau fait route vers Pakkoku, une ancienne ville commerçante sur la rive occidentale de l’Ayeyarwaddy. Juste avant d’arriver à Pakkoku, voyez le pont le plus long du Myanmar (Pont de Pakokku).

Une fois débarqués sur la rive, vous irez visiter la petite ville et verrez les échoppes des petites industries locales qui fabriquent les sandales typiques que tout le pays porte et des ateliers où les ouvrières roulent à la main les fameux cigares birmans appelés Cheeroot (tchiroutes). Les vendeurs de souvenirs sont tout sourire et essaient de faire un petit bénéfice avec les visiteurs de passage. Une visite au marché vous montrera de quoi est faite la vie à Pakkoku, les spécialités régionales.

La ville est un centre important de production de tabac. Si vous aimez les cigares et désirez en rapporter quelques-uns chez vous, c’est l’endroit pour les acquérir.

Continuez avec la visite du Temple Shwégu. Vous y verrez d’incroyablement délicates sculptures dans un bois rare, le Yamané, décorant une image unique de Bouddha Assis sur un Trône de Lotus. De retour à bord, Anawrahta continue son voyage vers le Nord.

À l’approche de la nuit, alors que le soleil enveloppe la terre d’une riche lumière dorée, un événement se prépare au Bar Kipling. Revêtez vos beaux habits et venez lever un verre au bon vieux temps, comme à l’époque du British Club alors que les messieurs fumaient un cigare et que les dames sirotaient un gin tonic. Le décor s’y prête merveilleusement bien.

Un dîner somptueux sera servi dans la salle Hintha et si vous le désirez, après-dîner, vous pouvez voir un vieux film classique sur le pont supérieur, au cinéma sous les étoiles.

Nuitée à bord du Anawrahta

Jour 08: Anawrahta (Heritage Line): Pakkoku - Yandabo

Les lève-tôt auront la possibilité de participer à une séance de yoga sur le pont supérieur. Détendez vos muscles et votre esprit, en communion avec le flot du courant sur l’Ayeyarwaddy.

Le prochain arrêt est à Yandabo. Pendant votre petit déjeuner, le bateau passera par la confluence d’un tributaire important, la rivière Chindwin, un spectacle fascinant.

Arrimage au petit village de Yandabo, un bijou de village où le roi d’Ava signa en 1826 le Traité de Yandabo, mettant fin à la première guerre Anglo-Birmane.

De nos jours, les villageois produisent des pots de terre cuite réputés les meilleurs pour garder l’eau fraiche dans tout le pays. Les guides chevronnés de l’Anawrahta sauront vous donner toutes les explications.

Parcourez le village à pied et vous vous rendrez compte que les gens sont charmants et prêts à engager la conversation. Belles rencontres tout en découvrant la panoplie de pots et différents ustensiles fabriqués avec des méthodes d’antan. Vous pourrez tenter l’expérience et tourner un vase si le cœur vous en dit.

De retour à bord, un buffet vous attend pour un déjeuner sophistiqué. Pendant que le vaisseau continue sa navigation, vous aurez le loisir de regarder défiler la vie sur le fleuve ou de prendre un traitement de beauté et de relaxation au Spa Thanzin du bateau.

En après-midi, vous aurez droit à une démonstration de 2 coutumes birmanes encore bien vivantes. Apprenez à nouer correctement un longyi (hommes et femmes) et l’art du maquillage au Thanaka, cette pâte beige naturelle dont les gens se décorent le visage. Une présentation sur l’Histoire et la Culture Birmane sera également au programme.

Le dîner sera servi dans la salle Hintha. Après le repas, prenez le digestif au bar Kipling ou regardez un autre film sous les étoiles.

Nuitée à bord de l’Anawrahta

Jour 09 : Anawrahta (Heritage Line): Yandabo – Ava – Mandalay

Au petit matin, une seconde session de yoga sur le pont supérieur vous remettra les os et les muscles à la bonne place. Savourez tranquillement votre petit déjeuner pendant que le bateau continue sa remontée vers Ava.

Une fois à Ava, débarquez pour faire la visite des haut-lieux de cette ancienne capitale royale en calèche traditionnelle. Vous verrez plusieurs anciens monastères réputés dont le Bagaya Kyaung, un monastère entièrement construit en bois de teck en 1834, qui sert présentement d’école monastique, le Maha Aung Mye Bonzan et la Tour de Garde Nanmyint, 2 édifices d’inspiration distincte. Prenez l’apéritif dans un endroit magique et secret, savourant le calme d’Ava.

De retour à bord, un buffet royal vous attend pour le déjeuner. Anawrahta continue sa route et enfin, vous arriverez enfin en vue de notre destination, la Cité Royale de Mandalay. Alors que le bateau fait ses manœuvres d’approche, portez attention aux Collines de Sagaing, serties de centaines de pagodes scintillantes.

Anawrahta s’amarrera au quai de Mandalay en début d’après-midi, vers 14:00h.

En après-midi, un tour de ville vous montrera plusieurs sites d’intérêt. Vous verrez comment on fabrique les ultra-minces feuilles d’or que les dévots birmans appliquent généreusement aux statues du Bouddha, visitez une filature de soie où sont tissés de précieux longyis et finalement, faites une promenade dans la rue de sculpteurs sur pierre avec ses nombreux magasins spécialisés dans le marbre.

Un moment fort de la journée sera certainement votre visite au Pont Ou Bein à Amarapura, réputé le plus long pont en bois de teck au monde, avec plus d’un km de long. Nous avons prévu une romantique balade en chaloupe traditionnelle sur le Lac Taungthaman. Avec une vue sur le fameux pont; vous observerez la foule des villageois qui rentrent chez eux avant la nuit.

Retour au bateau. Après vous être rafraichis et avant le dîner, vous êtes conviés à un spectacle de musique et danses par les élèves de la Mandalay Art School.

Ce soir encore, un film sera projeté en plein air sur le pont supérieur à moins que vous ne préfériez socialiser avec les autres passagers au Salon Mandalay.

Nuitée à bord de l’Anawrahta

Jour 10 : Anawrahta (Heritage Line): Mandalay – Mingun – Mandalay

Les lève-tôt auront un peu plus de temps pour observer l’activité fluviale aux abords de Mandalay avant de prendre leur petit déjeuner.

Ce matin, continuez la visite des plus importantes pagodes de la Cité Royale de Mandalay.

Tout d’abord, visitez la Pagode Kuthodaw considérée le ‘Plus Grand Livre au Monde ‘ puisqu’on y trouve tous les textes sacrés du Bouddha gravés sur des plaques de marbre enchassées dans 729 petites mini-pagodes. Continuez avec la visite de la Pagode Mahamouni, un des sites de pèlerinage les plus importants au pays avec sa très révérée statue du Bouddha Mahamouni. L’endroit est toujours bondé de fidèles, certains venus de loin, qui font leur dévotions et appliquent religieusement des feuilles d’or, au point qu’on appelle quelquefois la statue : Bouddha Boursouflé.

Finalement, vous verrez l’éthéré Monastère Shwénandaw, possiblement le plus bel exemplaire des monastères traditionnels en bois du 19ième siècle. L’édifice faisait partie du Palais Royal du Roi Mindon. De ce point de vue en hauteur, admirez la ville à vos pieds.

Retour au bateau et prenez votre déjeuner pendant que le bateau se déplace vers Mingun. Une des attractions à Mingun est le monumental et inachevé stupa du roi. Bodawpaya. Il n’a jamais été complété car un astrologue avait prédit que dès que le stupa serait terminé, le roi mourrait. Une courte promenade vous amènera à la plus grosse cloche de bronze intacte au monde qui pèse 90 tonnes.

De retour à bord, le directeur de croisière vous invite à un service de thé à l’anglaise avec rafraichissements, amuse-gueules et autres douceurs alors que l’Anawrahta navigue doucement vers Mandalay. Le dîner, servi au restaurant du bord, sera suivi d’un programme récréatif dans le grand salon. Profitez bien de votre dernière soirée à bord.

Nuitée à bord de l’Anawrahta

Jour 11 : Débarquement final et Mandalay – Pyin Oo Lwin en voiture privée

Après le petit déjeuner, faites vos adieux à l’équipage qui vous a si gracieusement servi d’hôtes ces 5 derniers jours.

Une fois sur la terre ferme, prenez la route de Pyin Ou Lwin en voiture privée (67 km/~ 1.5 h). Sitôt enregistrés à l’hôtel, débutez votre tour de ville avec une visite du marché local où vous verrez quantité de produits maraîchers de climat frais et une immense variété de fleurs cultivées. La ville est aussi appelée Pan Myodaw (la cité des fleurs) puisqu’on y produit la grande majorité des fleurs coupées dont chaque foyer birman décore le petit autel familial dédié à Bouddha.

En après-midi, faites la visite du très agréable Jardin National Kandawgyi, (Jardin Botanique de Maymyo). Vous serez séduits par la variété de plantes, arbres et fleurs, et de certains animaux rares disposés dans une forêt naturelle de 20 hectares. De là, faites un tour à bord d’une calèche de l’époque coloniale et partez à la découverte des nombreux manoirs anglais qui ornent la ville. Voyez également Maha Ant Htoo Kan Tha (une énorme statue du Bouddha en marbre) située au sommet d’une colline d’où vous aurez une vue privilégiée sur la vallée cultivée. Vous vous rafraichirez à la petite chute Pwe Kauk avec ses jolis bassins, un lieu de prédilection des résidents locaux. Si le temps le permet, une dernière visite rapide à la grotte Paikchin Myaung, amplement décorée d’une multitude de statues de Bouddha et de fascinantes stalagmites.

Nuitée à Pyin Ou Lwin

Jour 12 : Pyin Oo Lwin – Viaduc de GokHteik – Naung Pain en train et Mandalay en voiture

Tôt le matin, départ en train vers le village de Naung Pain (~ 4 h) traversant la gorge de Gokhteik sur un viaduc désormais célèbre. Construit il y a plus de 100 ans par la Pennsylvania Steel Company, le pont à chevalets enjambe une gorge profonde de 300 mètres. À l’époque, c’était le second pont ferroviaire le plus élevé au monde. Les paysages le long de la voie sont à couper le souffle.

À l’arrivée à la station de Naung Pain, une voiture vous attend pour rentrer sur Mandalay.

Nuitée à Mandalay

Jour 13 : Mandalay – Sagaing – Mandalay

Ce matin, après le petit déjeuner, une voiture vous conduira à Sagaing, de l’autre côté du fleuve Ayeyarwaddy. Sagaing est considéré le lieu le plus saint du pays en vertu des 600 monastères bouddhistes où résident plus de 4,000 moines et 2,000 moinesses. Visitez les pagodes de Ou Min Thone Sé et de Soun Ou Pone Nya Shin et profitez de la vue sublime du sommet de la Colline de Sagaing.

Si vous avez un peu de temps, faites une visite à l’École Monastique Aung Myae Ou qui dispense l’éducation gratuitement aux enfants défavorisés des villages de la région.

Nuitée à Mandalay

Jour 14 : Mandalay – Yangon en avion. Visite de Yangon

Transfert matinal vers l’aéroport pour y prendre votre vol de retour vers Yangon.

À l’arrivée, une visite au très coloré et hétéroclite Marché du Bogyoke Aung San, anciennement Scott’s Market (fermé les lundis et fêtes fériées). Vous y trouverez un bel assortiment de tous les arts folkloriques du pays, des bijoux et pierres précieuses de grande qualité certifiée ainsi que de beaux objets d’antiquité.

En soirée, une promenade dans le quartier chinois vous montrera l’animation qui règne au centre-ville. Vendeurs ambulants de friandises de toutes sortes et d’aliments exotiques incluant des criquets et autres insectes plus ou moins appétissants. Achetez plutôt des fruits !

Nuitée à Yangon

Jour 15 : Départ

Ce matin, les quelques heures qui vous restent sont à votre disposition. Une dernière course ? Une dernière visite à la Pagode Shwedagon ? Votre guide vous accompagnera à l’aéroport en temps voulu et fera ses adieux.

Fin du Tour!

Bon voyage de retour!

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